A ponte do lago Pontchartrain está reivindicando o ”título de maior ponte do mundo”

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Se você der uma olhada na lista das maiores pontes do mundo, você vai notar que as primeiras posições são dominadas por países asiáticos, especialmente a China, o que serve para testemunhar a rápida expansão econômica do país. A China produz e consome cerca de 60 por cento de cimento do mundo. Para colocar esse número em perspectiva, aqui vai uma comparação – entre 2011 e 2013, a China usou mais de 50 por cento (quase 50% a mais) do que os Estados Unidos usou em todo o século 20.

Nos últimos anos, a China vem aumentando os limites da construção de pontes com muitos recordes que impressionam a todos. A ponte mais longa do mundo, por exemplo, na província de Jiangsu na China, mede cerca de 164 km de comprimento. Fora das dez primeiras posições, apenas duas pontes estão fora da Ásia, elas ficam nos Estados Unidos, um país conhecido por sua engenharia e maravilhas tecnológicas. Uma delas é a ponte do Lago Pontchartrain que corta em linha reta o lago Pontchartrain, no sudeste de Louisiana.

A ponte do lago Pontchartrain está reivindicando ''o título de maior ponte do mundo''

Foto: NASA

A Ponte do Lago Pontchartrain é composta por duas pontes paralelas, cada uma com mais de 38 km de comprimento. Uma foi concluída em 1956 e a outra, uma versão ligeiramente mais longa, foi concluída em 1969. Desde aquele ano, manteve o título de “ponte mais longa do mundo sobre a água”. Em 2011, quando uma nova ponte, a Ponte de Jiaozhou, na China, ameaçou ganhar da Ponte do Lago Pontchartrain o seu cobiçado título, o Guinness World Records prontamente criou uma nova categoria para salvar os EUA do constrangimento.

A Ponte do Lago Pontchartrain foi uma conquista monumental para os engenheiros civis, não só pelo seu tamanho surpreendente, mas também pelas técnicas inovadoras usadas em sua construção. Antigamente a prática padrão para a construção de pontes era usar quadrados sólidos ou estacas de concreto circular de aproximadamente 2 metros. Esta ponte foi a primeira a ser construída usando estacas de betão cilíndricas pré-esforçadas que eram maiores e mais fortes do que o normal, permitindo que poucas delas possam ser utilizadas, reduzindo seus custos.

O modo de construção na época era único. A Ponte do Lago Pontchartrain foi a primeira ponte a empregar a produção em massa, técnicas de linha de montagem na fabricação e montagem de pontes. Os componentes da ponte foram construídos em uma fábrica de concreto na margem de um lago, em Mandeville, e depois foram enviados por barco para o local da construção. Anteriormente, componentes da ponte eram jogados fora.

A ponte do lago Pontchartrain está reivindicando ''o título de maior ponte do mundo''

Quando uma ponte tão histórica quanto essa foi desafiada por uma outra ponte em outro país era quase natural para os funcionários ficarem ofendidos. Então eles começaram a sondar a reivindicação chinesa e logo encontraram uma falha.

Jiaozhou Bay bridge (em tradulão live: A Ponte da Baía de Jiaozhou) que fica na cidade de Qingdao, na China, mede quase 42 km, um pouco mais de 3 km mais longa que a ponte de Pontchartrain. Mas as autoridades argumentaram que a ponte tem um comprimentos maior devido a uma curva nela. A distância real percorrida pela ponte sobre a água é de apenas 25 km.

O Guinness World Records, que já descartou a ponte para o segundo lugar, decidiu que a melhor maneira de lidar com a situação era de criar uma nova categoria. Agora, a Ponte do Lago Pontchartrain é a “maior ponte sobre a água (contínua)”, enquanto a ponte da baía Jiaozhou é a “maior ponte sobre a água (agregada).”

Os oficiais ficaram aliviados por terem o seu título de volta, mas nem tanto. O diretor geral de pontes, Carlton Dufrechou, disse que pode até ter sido mesmo desafiado pela reivindicação do comprimento total da ponte de Jiaozhou.

“As curvas da Ponte de Qingdao tem três pontos de entrada e saída”, disse Dufrechou. “Entendemos que todas as três pernas da ponte foram incluídas no cálculo do seu comprimento acumulado medindo aproximadamente 39 km. A Ponte do Lago Pontchartrain, na verdade, são duas pontes que medem quase 39 km cada uma com um comprimento total de 78 km. De ponto a ponto, a distância da Ponte de Qingdao sobre a água (direta) parece ter cerca de 25 km. A Ponte do Lago Pontchartrain tem, diretamente, quase 39 km.

O título da Ponte de Pontchartrain, provavelmente vai ficar seguro por pelo menos alguns anos, se não décadas. A ponte de Jiaozhou, no entanto, perderá o seu título assim que a Ponte de Macau, em Hong Kong, for construída possivelmente em 2017, mas pode ser contruída até 2020. A nova ponte que ligará Hong Kong, Macau e Zhuhai terá um comprimento total de mais de 50 km em torno da água. Pelo menos, o título vai ficar com a China.

A ponte do lago Pontchartrain está reivindicando ''o título de maior ponte do mundo''

Foto: Yan Runbo

A ponte do lago Pontchartrain está reivindicando ''o título de maior ponte do mundo''

Foto: Robert Holmes/CORBIS

A ponte do lago Pontchartrain está reivindicando ''o título de maior ponte do mundo''

Foto: Glenn/Flickr

A ponte do lago Pontchartrain está reivindicando ''o título de maior ponte do mundo''

Foto: CNN

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Foto: Dailyoverview

A ponte do lago Pontchartrain está reivindicando ''o título de maior ponte do mundo''

Foto: desconhecido

A ponte do lago Pontchartrain está reivindicando ''o título de maior ponte do mundo''

Foto: News.cn

A ponte do lago Pontchartrain está reivindicando ''o título de maior ponte do mundo''

Foto: Getty Images

Fonte: Wikipedia / NOLA / NOLA / NOLA

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