Astrônomos descobrem uma “super-aurora” fora do sistema solar

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Auroras boreais – ou luzes do norte – estão sempre figurando entre os mais belos fenômenos naturais. Já sabemos há muito tempo que esses shows de luzes não estão limitados ao nosso planeta; já vimos em Saturno, Júpiter e Netuno – alguma evidência veio à tona recentemente, sugerindo que até mesmo Marte de tempos em tempos pode vislumbrar o fenômeno (apesar da sua atmosfera bastante escassa).

Auroras são o resultado de partículas carregadas ejetadas do Sol sendo capturadas no campo magnético da Terra. Desde que outras estrelas ejetam grandes quantidades de partículas carregadas, é lógico que planetas extra-solares têm auroras também, embora elas podem ser muito diferentes das auroras que vemos em nosso sistema solar.

Agora, como prova de conceito, uma equipe de pesquisadores não só observou a primeira aurora extrasolar, mas descobriu também que ela era tão poderosa que supera nossas auroras mais fortes por um fator de 10.000.

Curiosamente, a aurora foi na verdade descoberta em uma “estrela falha”, que é muito pequena para ser uma estrela comum, mas muito grande para qualificar-se como um planeta – é um corpo peculiar conhecido como anã marrom.

A anã marrom em questão se chama LSR J1835 + 3259, e foi descoberta através de instrumentos de rádio no Karl G. Jansky Very Large Array; dados ópticos vieram dos telescópios Keck e Hale. Quando os dados foram emparelhados, os pesquisadores foram capazes de determinar a distância do objeto (cerca de 18 anos-luz) e suas características.

Eles ficaram surpresos ao saber que o objeto parecia ser surpreendentemente ativo magneticamente, até mais do que estrelas com muito mais massa.

“Toda a atividade magnética que vemos neste objeto pode ser explicada por auroras poderosas”, disse Gregg Hallinan, um dos autores do estudo. “Isso indica que a atividade auroral substitui a energia solar como atividade coronal em anãs marrons e objetos menores.”

Os astrônomos disseram que as suas observações de LSR J1835 + 3259 indicam que as estrelas anãs marrons são mais frias e têm atmosferas exteriores que suportam a atividade auroral, em vez do tipo de atividade magnética visto em estrelas mais maciças e quentes. [FromQuarksToQuasars]

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