Campo Del Cielo: O Campo de Meteoritos

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Cerca de 4.000 a 5.000 anos atrás, um enorme pedaço de rocha espacial caiu na Argentina, mas não caiu em um único pedaço. Fragmentou-se quando entrou na atmosfera da Terra, criando uma chuva de meteoritos com pedaços que variam de algumas gramas a várias toneladas. A maioria dos fragmentos maiores caíram sobre uma estreita faixa de terra de vários quilômetros quadrados, hoje conhecido como o Campo de Meteoritos ou Campo del Cielo. O lugar está localizado na fronteira entre as províncias de Chaco e Santiago del Estero, a 1.000 quilômetros a noroeste de Buenos Aires.

O impacto deixou pelo menos vinte e seis crateras dentro da área do Campo del Cielo, com cerca de 3 km de largura e 18,5 km de comprimento. As maiores rochas possuem cerca de 115 metros de diâmetro. Alguns fragmentos de meteoritos perfuraram profundamente a terra, como no caso dos meteoritos com 14 toneladas que criaram um túnel de 25 metros de comprimento e 8 metros de profundidade.

Campo Del Cielo: O Campo de Meteoritos

Foto: Valmice Vieira/Panoramio

 

Campo Del Cielo foi descoberto pela primeira vez em 1576, por membros de uma equipe de exploração espanhola, mas o lugar já era bem conhecido entre os nativos que alegaram, com extrema precisão, as surpreendentes pedras que tinham caído do céu.

Eles chamaram o lugar de Piguem Nonralta que os espanhóis traduziram como Campo del Cielo. Os espanhóis pensaram que tinham encontrado uma mina de ferro. Eles trouxeram amostras e fizeram um relatório, mas foi rapidamente esquecido até 1774, quando as amostras de ferro e documentos que descrevem a descoberta foram re-descobertos. Uma série de expedições foram ao campo. As equipes exploratórias não acreditaram que a pedra tivesse caído do céu, e assumiram que tinham sido formadas por uma erupção vulcânica. Foi somente quando as amostras foram enviadas para análise na Royal Society, em Londres, que a verdadeira origem do ferro foi descoberta.

Hoje, o local é bem mais protegido do que era há algumas décadas. A única área aberta para os visitantes é o Parque Provincial dos Meteoritos, que contêm o meteorito El Chaco e alguns outros objetos.

Campo Del Cielo: O Campo de Meteoritos

Campo Del Cielo: O Campo de Meteoritos

Foto: Valmice Vieira/Panoramio

Campo Del Cielo: O Campo de Meteoritos

Foto: Valmice Vieira/Panoramio

Campo Del Cielo: O Campo de Meteoritos

Foto: Valmice Vieira/Panoramio

Campo Del Cielo: O Campo de Meteoritos

Foto: Mario Prada/Panoramio

Campo Del Cielo: O Campo de Meteoritos

Foto: quattroman76/Flickr

Fontes: Wikipedia / Scientific American

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