Cientistas descobrem um novo gosto

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Nós associamos gordura com algumas comidas deliciosas, como batatas fritas crocantes e quentes. No entanto, alguns cientistas estão prestes a mudar a realidade do sabor fantástico da gordura. Eles descobriram que a gordura, em sua forma bruta, é tão repelente que leva as pessoas a mordaça. Além do mais, eles querem adicionar o sabor da gordura aos sentidos oficiais do paladar humano.

Atualmente, estes incluem: doce, salgado, amargo, azedo e umami. A nova adição, se for oficialmente adicionada à mistura, seria chamada oleogustus. Esta é uma palavra de grande sonoridade latina que significa “gosto de gordura.” Para um novo sabor integrar a lista de gostos, ele deve ter uma assinatura química única que ativa os receptores específicos na nossa língua. Desta forma, podemos distingui-lo das outras sensações gustativas.

Pesquisadores da Universidade de Purdue, EUA, testaram como é o sabor do oleogustus em um teste de gosto contendo 28 provadores. O estudo começou com 54 pessoas, mas a equipe decidiu focar em 28 que mostraram melhor capacidade de degustação. Eles deram aos provadores uma mistura de ácidos gordurosos com composições diferentes para ver se o oleogustus era exclusivamente distinguível. Os resultados foram publicados na revista Chemical Senses.

Descobriu-se que mais da metade dos provadores puderam distinguir o ácido gorduroso a partir de outros sabores. Eles comentaram que a sensação da gordura em sua boca era distinta, e mesmo que esta textura distinta era removida, o sabor de gordura ainda estava claro.

Richard Mattes, o autor do estudo da Universidade de Purdue, descreveu o sabor: “A parte do ácido gorduroso em si é muito desagradável.”

Mattes comentou que uma abundância em oleogustus pode indicar que a comida vai nos fazer mal ou que não é boa para nós. “Gosto de gordura em si não é agradável. Quando as concentrações de ácidos gordurosos são ricas em um alimento este é normalmente rejeitado. Neste caso, a sensação de gosto de gordura é um aviso para não comermos o item . Ao mesmo tempo, baixas concentrações de ácidos gordurosos podem aumentar a agradabilidade de alimentos como o chocolate, café e vinho.”

Mais testes terão de ser feitos antes do oleogustus poder se juntar oficialmente a família dos gostos, mas esses resultados poderiam ser o primeiro passo para a gordura ser reconhecida como um gosto exclusivo. [IFLScience]

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