Estes montes misteriosos na América do Sul são feitos de fezes de minhocas

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Espalhadas nas vastas planícies do grande rio Orinoco, na América do Sul, em uma área quase do tamanho da Irlanda, existem milhares de estranhos montes de terra conhecida entre os moradores como “surales”. Regularmente densos, esses montes podem passar de 1 metro de altura e 4 metros de largura. Os montes foram descobertos pela primeira vez na década de 1940, mas não há estudos científicos realizados porque pensava-se que estes montes foram feitos pelo homem.

Agora os pesquisadores descobriram que os verdadeiros arquitetos são minhocas gigantes que quase atingem 1 metro de comprimento. Estas minhocas, que pertencem ao gênero Andiorrhinus, são as maiores minhocas encontradas na área. Eles se alimentam de materiais orgânicos encontrados no solo e fazem cocô em forma de massa de solo, lama e areia conhecida como “moldes” que se acumulam para formar esses montes.

Estes montes misteriosos na América do Sul são feitos de fezes de minhocas

Foto: José Iriarte

Um monte de fezes que uma minhoca típica realiza é maior do que 1,5 cm de diâmetro. Mas os montes ejetados pela Andiorrhinus tem um diâmetro médio de mais de 5 cm, o que é sem dúvida amplo para uma minhoca.

Vivendo nos montes alagados, as minhocas Andiorrhinus têm desenvolvido alguns hábitos alimentares únicos. Eles vivem e comem em covas inundadas, e sempre fazem cocô no mesmo lugar fazendo com que os montes continuem crescendo enquanto os poços ficam mais profundos. Muitas gerações de minhocas podem se alimentar e fazer cocô em um único monte.

As minhocas procuram alimentos dentro de um raio de distância muito limitado ao redor dos montes. Esta distância afeta o tamanho do monte e o tamanho dos poços.

Os montes também desempenham um papel importante na ecologia alterando a humidade do solo, o que pode afetar os tipos de plantas que podem crescer na área.

A pesquisa foi realizada por Anne Zangerle, da Universidade de Tecnologia de Braunschweig, na Alemanha, e Delphine Renard, da Universidade McGill, em Montreal, Canadá. Seus resultados foram publicados na revista PLoS ONE.

Estes montes misteriosos na América do Sul são feitos de fezes de minhocas

Foto: Jose Iriarte

Estes montes misteriosos na América do Sul são feitos de fezes de minhocas

Foto: Doyle McKey)

Estes montes misteriosos na América do Sul são feitos de fezes de minhocas

Foto: Anne Zangerlé

Estes montes misteriosos na América do Sul são feitos de fezes de minhocas

Foto: Delphine Renard

via BBC e National Geographic

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