Estudos sugerem que os polvos alteram suas cor para demonstrar agressividade

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Estudos sugerem que os polvos alteram suas cor para demonstrar agressividade

Acreditava-se que a capacidade dos polvos para mudar de cor tinha sido desenvolvida como uma característica evolutiva para ajudá-los a evitar os predadores, embora uma nova análise aprofundada das respostas comportamentais a essas mudanças de tonalidade revelou uma história bastante diferente. De acordo com um novo estudo publicado na revista Current Biology, algumas espécies de cefalópode pode ajustar a sua cor, a fim de indicar o seu nível de agressividade para seus rivais.

Os pesquisadores usaram câmeras subaquáticas para observar o comportamento de uma espécie chamada Octopus Tétrico, e observou que há interações agonísticas que tendem a ser mediadas por mudanças na coloração, bem como outros tipos de linguagem corporal. Como tal, os autores do estudo concluem que estes comportamentos têm mais de uma função comunicativa além do que já havia sido pensado, quebrando assim a ideia de que os polvos são sociais.

Em particular, eles descrevem que cores mais escuras foram associadas com o aumento da agressividade. Assim sendo, sempre que dois polvos exibem uma cor escura quando se aproximam um do outro, eles tendiam a lutar, enquanto os animais de cor mais clara recuaria quando confrontado por mais escuros.

 

Os pesquisadores também esboçaram uma pose que eles descrevem como “estar alto”, no qual os polvos espalham a sua rede de tentáculos para fora e elevam o seu corpo. Hipóteses anteriores sugeriram que este comportamento pode representar uma tentativa de buscar um ponto de vista mais elevado, a fim de obter uma visão melhor de predadores ou presas. No entanto, os autores do estudo observaram que esta posição do corpo na verdade não eleva os olhos, e por isso é improvável que sirva para esse propósito.

Em vez disso, eles propõem que este comportamento é uma outra forma de sinalização projetada para “aumentar o tamanho aparente.” Isso, eles sugerem, fornece um meio de comunicar a sua força para outros polvos, a fim de intimidá-los.

Resumindo, os pesquisadores afirmam que “não devemos mais considerar polvos como solitários e sociais ou seus padrões de corpo repertórios e comportamentos unicamente no contexto da camuflagem anti-predador.” Pelo contrário, agora deve-se tentar decifrar as diversas maneiras pelas quais eles se comunicam uns com os outros através da linguagem corporal.

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