Já viu um zoológico de metal?

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Localizada a 305km ao sul de San Jose, Califórnia, está a pequena cidade de Coalinga. Esta cidade de 15.000 habitantes é predominantemente uma comunidade agrícola na qual estão as empresas Chevron e Aera Energy operando o único campo de petróleo da cidade.

Conforme você dirige para o norte da cidade, o campo de petróleo de Coalinga aparecerá à vista. Você verá várias bombas de petróleo em um trabalho contínuo – subindo e descendo. Agora, se você olhar de perto, você verá animais – zebras, girafas e cavalos, não como o de costume, mas sim bombas de petróleo pintadas como animais. Todos enraizadas no solo do local, estes animais de ferro alegremente levantam e abaixam a cabeça, como se estivessem pastando no campo.

Já viu um zoológico de metal?

Arlette/Flickr

O Zoológico de Ferro Coalinga foi criado nos anos 70 por Jean Dakessian, uma artista local que chegou em Coalinga com o marido e abriu um restaurante e uma pousada. Ela pensou que se ela decorasse algumas das bombas de petróleo ao longo da estrada ao norte da cidade, ela poderia ter sucesso em atrair motoristas fora da estrada Interestadual e em Coalinga e, eventualmente, às portas do seu novo negócio. As bombas de petróleo por si só já parecem com “burros assentindo” ou “pássaros sedentos”, assim não demorou muito para que a artista começasse a imaginar o seu conceito de Zoológico de Ferro.

Jean foi até a Shell Oil Company e eles lhe permitiram pintar uma bomba, que ela transformou em um grande pássaro vermelho. O desenho chamou tanta atenção que a sede da Shell deu-lhe permissão para pintar mais 23 bombas de petróleo e também forneceram-lhe a pintura. Então, Chevron pediu a artista para pintar suas 34 bombas de petróleo também, assim ela coordenou um concurso para os desenhos. Logo, o Zoológico de Ferro tornou-se um projeto da comunidade.

“As famílias vinham aos fins de semana, até o prefeito e sua família pintaram um. A resposta ao projeto foi esmagadora”, disse Jean.
No seu auge, o Zoológico de Ferro teve mais de cinquenta bombas de petróleo decoradas. O Zoo de Ferro de Jean Dakessian teve reconhecimento nacional na televisão e jornais.
Isso foi há muito tempo atrás. Ao longo das décadas muitas das torres originais foram derrubadas e viraram sucata, enquanto outras foram movidos para mais longe da estrada e fora da vista. Apenas um punhado de animais ferro de Jean permanecem no local e eles são antigos, estão desbotados e enferrujados.

 

Já viu um zoológico de metal?

David Cohen/Flickr

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Arlette/Flickr

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Arlette/Flickr

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www.sjvgeology.org

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Fontes: Offbeat Travel / San Joaquin Valley Geology / Weird CA

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