Novaya Zemlya, o curioso fenômeno óptico

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O Efeito Novaya Zemlya é um fenômeno óptico curioso nomeado por conta de um arquipélago localizado ao norte da Rússia, no Oceano Ártico. Foi nessas ilhas, em janeiro de 1597, que esse fenômeno foi observado pela primeira vez e documentado pela tripulação de um navio liderado pelo navegador holandês Willem Barents, que estava em sua terceira expedição ao Ártico em busca da passagem fugaz do Nordeste ligando o Atlântico e o Oceano Pacífico . Infelizmente, o navio de Barents ficou preso no gelo obrigando a tripulação a hibernar na ilha. No dia 3 de novembro eles viram o sol se pôr pela última vez abaixo do horizonte. Eles não esperavam ver o sol novamente até o dia 8 de fevereiro.

Mas em 24 de Janeiro de 1597, três membros da tripulação tiveram um vislumbre do sol duas semanas antes de seu retorno previsto. O Capitão Barents não acreditou neles pois sabia que o sol estava bem abaixo do horizonte. Três dias mais tarde, o sol fez outra aparência e Barents  testemunhou junto com muitos membros da tripulação. Uma vez que os exploradores voltaram à Holanda, Gerrit de Veer, um dos tripulantes, publicou um relato de sua observação. Barents, infelizmente, tinha morrido durante a viagem de regresso.

Novaya Zemlya, o curioso fenômeno óptico

Foto: Mila Zinkova

Notícias do Efeito Novaya Zemlya se espalharam por toda a comunidade científica. Mas em quase todos os lugares foi recebido com descrença e ceticismo. Muitos cientistas descartaram a observação, atribuindo-o a um erro na data de manutenção e o incidente foi amplamente esquecido. Apenas um cientista chamado Kepler aceitou a possibilidade de tais aparições e ainda fez uma surpreendentemente tentativa de explicação científica.

Quase 300 anos depois, em 1894, o explorador norueguês Fridtjof Nansen fez outra observação do lendário Efeito Novaya Zemlya durante a sua expedição ao Pólo Norte. Ele descreveu isso em seu livro ” O Norte mais distante “:

A miragem foi vista como um brilhante raio vermelho de fogo no horizonte; depois havia duas riscas, uma por cima da outra, com um espaço escuro no meio; e no topo eu podia ver diretamente quatro ou cinco linhas horizontais iguais em comprimento; imaginando-se um sol maçante quadrado e vermelho com listras horizontais escuras através dele. Uma observação astronômica que fizemos à tarde mostrou que o sol, na realidade, devia ter ficado 2 metros abaixo do horizonte ao meio-dia; não podíamos esperar ver o seu sol acima do gelo antes de terça-feira na melhor das hipóteses; ela depende da refração que é muito forte neste ar frio.

O Efeito Novaya Zemlya foi observado novamente, desta vez pelo famoso Ernest Shackleton, durante sua última expedição à Antártida em 1914-1917. Shackleton viu o sol sete dias depois de ter fixado abaixo do horizonte, e novamente dois meses depois, cinco dias antes de ter sido programado para retornar. Mas não foi até 1956, cinco anos depois de mais uma observação na Antártida, que foi demonstrado que o Efeito Novaya Zemlya é realmente genuíno.

Vídeo: Mila Zinkova

Então o que é exatamente o Efeito Novaya Zemlya? Conforme explicado pela Wikipedia, ” o efeito Nova Zemlya dá a impressão de que o sol está nascendo mais cedo do que ele realmente deve (astronomicamente falando), e dependendo da situação meteorológica o efeito irá apresentar o sol como uma linha ou um quadrado (que por vezes é referido como “sol retangular”), constituído por formas de ampulhetas achatadas ”.

O Nova Zemlya ocorre quando as condições que requerem uma miragem são invertidos. Uma miragem ocorre quando o ar perto do solo se aquece, enquanto o Novaya Zemlya ocorre quando o ar acima da superfície do gelo fica resfriado de modo que uma camada de temperatura inversa é formada. Raios de luz solar entram na camada mais fria e é canalizado em torno da curvatura da Terra por reflexo interno chegando a distâncias de até centenas de quilômetros. O efeito só pode ser observado perto dos pólos onde as condições são frígidas, mas aparições ocasionais foram flagradas em lugares tão distantes como a costa da Califórnia, onde inversões fortes resultam na combinação de correntes marítimas no mar frio e o ar quente da terra. Mesmo em tais locais quentes o sol pode ser visível durante vários minutos depois de se pôr.

Fato curioso: A ilha de Novaya Zemlya também é conhecida por outra razão – como o local onde a maior arma nuclear foi detonada, a Bomba Tsar de 50 megatons.

Novaya Zemlya, o curioso fenômeno óptico

Foto: W. H. Lehn

Novaya Zemlya, o curioso fenômeno óptico

Foto: Mila Zinkova

Novaya Zemlya, o curioso fenômeno óptico

Foto: www.atoptics.co.uk

Novaya Zemlya, o curioso fenômeno óptico

Foto: Mila Zinkova

Novaya Zemlya, o curioso fenômeno óptico

Foto: www-rohan.sdsu.edu

Novaya Zemlya, o curioso fenômeno óptico

Foto: Broken Inglori/Wikimedia

Fontes: Wikipedia / Atmospheric Optics / W.H.Lehn (1978) / Waldemar Lehn (2011)

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