Sassi di Matera: A cidade com cavernas mais velha do mundo

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Na região da Basilicata, no sul da Itália, existe uma cidade antiga chamada Matera conhecida pelas suas casas cavernosas chamadas “sassi”. Estas casas são construídas nos penhascos de uma ravina rochosa que foi formada outrora por um grande rio, mas agora é um pequeno riacho. Acredita-se que estas cavernas foram as primeiras moradias na Itália desde a Era Paleolítica, cerca de 9.000 anos atrás. Desde então, estas cavernas são continuamente habitadas.

Os primeiros assentamentos humanos no território de Matera usaram muitas cavernas naturais da região que definem a paisagem rochosa. Ao longo do tempo, novas cavernas foram escavadas para acomodar a população crescente. Algumas das casas mais antigas se parecem com cabanas de pedra, mas são simplesmente cavernas. À medida que a cidade se desenvolveu, tornou-se um emaranhado de ruas estreitas e escadarias que os residentes cavaram.

Sassi di Matera: A cidade com cavernas mais velha do mundo

Foto: www.rafaeel.it

Até o final do século 20, Matera era uma das regiões mais pobres da Itália. Não havia água, esgoto ou instalações de energia elétrica. As pessoas não tinham bens básicos porque não havia lojas na aldeia. A dieta típica consistia de pão, óleo, tomates esmagados e pimentas. Famílias mais abastadas possuíam gado mas a falta de higiene da cidade era tanta que doenças, como a malária, reinavam na cidade. A pobreza extrema dessas pessoas durante o regime fascista de Benito Mussolini foi exposto no livro “Cristo Parou em Eboli” por um médico italiano chamado Carlo Levi.

Após a Segunda Guerra Mundial, o novo governo tentou mover os moradores da caverna da cidade em habitações modernas, mas muitas pessoas estavam relutantes em se mover. Eventualmente, o governo teve de mudar à força os habitantes para uma nova cidade no topo do penhasco.

A fortuna de Matera mudou após 1993, quando a UNESCO declarou que as casas, cavernas e igrejas de Matera eram patrimônios mundiais, trazendo uma onda de turistas curiosos. Desde então, muitas das cavernas em ruínas de Matera foram restauradas e transformadas em casas confortáveis, hotéis e restaurantes elegantes.

Sassi di Matera: A cidade com cavernas mais velha do mundo

Foto: Alessio Milan/Flickr

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Foto: Pietro & Silvia/Flickr

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Foto: Basilicata Turistica/Flickr

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Foto: Riccardo Francesconi/Flickr

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Foto: Elga Cappellari/Flickr

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Foto: Revol Web/Flickr

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Foto: Roberto Dona/Panoramio

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Foto: Burkhard Foltz/Panoramio

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Foto: vic15/Wikimedia

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Foto: Donato Mola/Flickr

Fontes: Lonely Planet / Wikipedia

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