Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

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Este emaranhado de folhas rasgadas tem sido considerada uma das plantas mais feias do mundo. Embora certamente não são bonitas, definitivamente é um dos membros mais notáveis do reino vegetal.

Welwitschia mirabilis só cresce nos desertos áridos da Namíbia e Angola. Quando foram descobertas em 1859 pelo médico e botânico austríaco Friedrich Welwitsch, ele ficou tão emocionado com as planta que ele não podia fazer nada, mas se ajoelhar e olhar para ela com um misto de choque e admiração.

A planta é incomum, pois ela é composta por apenas duas folhas, juntamente com uma base de caule e raízes. O par de folhas são as mesmas que possuía quando a planta era apenas uma muda. As folhas continuam a crescer como unhas, enquanto suas pontas se esgotam com a idade. As folhas descansam no chão e enquanto elas crescem, suas extremidades ficam divididas, rasgadas e esfarrapadas em vários lugares, o que dá a impressão de que há múltiplas folhas. Muitas destas plantas possuem mais de 1.000 anos de idade.

Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

Foto: Hans Hillewaert/Wikimedia

 

 

Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

Foto: ŠJů/Wikimedia

Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

Foto: Schnobby/Wikimedia

Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

Foto: Thomas Schoch/Wikimedia

Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

Foto: Petr Kosina/Flickr

Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

Foto: Petr Kosina/Flickr

Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

Foto: Richard Droker/Flickr

Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

Foto: Petr Kosina/Flickr

Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

Foto: Petr Kosina/Flickr

Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

Foto: jbdodane/Flickr

Welwitschia mirabilis: Uma planta extraordinária do deserto

Foto: jbdodane/Flickr

Fontes: www.kew.org / www.plantzafrica.com / www.krugerpark.co.za / www.llifle.com

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